EEM Groepenkasten

De Kansspelautoriteit is vrijwel 100% zeker buiten haar (wet)boekje getreden

kaarten blackjack gokken online casinoDoor een uit de hand gelopen akkefietje tussen Hongarije en Unibet is het Europese Hof van Justitie verplicht geraakt de zaak in behandeling te nemen. Nu heeft het Hof gisteren een uitspraak gedaan die niet alleen Unibet in het gelijk stelt, maar ook ineens een heel ander licht schijnt op de recente koerswijziging van de Nederlandse Kansspelautoriteit.

Unibet vs Hongarije

Hongarije staat het niet toe dat aanbieders van kansspelen uit het buitenland hun diensten aanbieden binnen Hongarije. Om dit te voorkomen heeft Hongarije regels opgesteld voordat dit wél een mogelijkheid kan worden. Je zult namelijk eerst je betrouwbaarheid moeten bewijzen door 10 jaar binnen het grondgebied van Hongarije je diensten te leveren. Kun je dat niet, dan krijg je geen Hongaarse vergunning voor het mogen aanbieden van kansspelen. Het is dus vrij onmogelijk om binnen te komen. Unibet deed dit toch en kreeg de eis een ip-blokkade in te voeren om onbereikbaar te worden door de bevolking van Hongarije. Daarnaast ontving Unibet een fikse boete. Dit was genoeg voor het bedrijf en het sleepte het land voor de Europese rechtbank.

In strijd met de Europese regelgeving

Hongarije maakt een fout volgens Unibet. De Europese regelgeving zegt dat elke lidstaat de mogelijkheid moet bieden voor een eerlijke concurrentie binnen de online gaming. Er mogen selectief aanbieders geweerd en beboet worden, mits er sprake is van een objectieve, transparante, niet-discriminerende en duidelijk omschreven regelgeving.

We gaan even terug naar Hongarije

Dus: “Mits er sprake is van een objectieve, transparante, niet-discriminerende en duidelijk omschreven regelgeving.” Dit klinkt als behoorlijk discriminerend en dat vind het Europese Hof van Justitie ook. Je kunt niet zeggen dat iemand zich eerst 10 jaar moet bewijzen, als ze niet eens 10 dagen de kans krijgen. Daarnaast viel het Hof nog ergens over. Het moet duidelijk omschreven zijn. Hoe heeft Hongarije willen bepalen of er sprake is van “betrouwbaarheid”? Wat zijn hiervoor de criteria? Op welke grond wil het land bepalen of een bedrijf betrouwbaar is geweest en welk bedrijf niet? Het lijkt erop dat Hongarije enkel eigen online casino’s in de lucht heeft en op deze manier iedereen buiten de grens houdt. Tot nu toe met succes, ze zijn echter met de verkeerde partij gaan stoeien. Het Hof van Justitie stelt Unibet in het gelijk.

Hoe zit het dan met alle andere lidstaten en vooral Nederland?

Nederland is 5 weken geleden ook met een intensieve jacht begonnen op online kansspelaanbieders. Zonder dat er sprake is van een gereguleerde markt (legale markt) heeft Nederland meerdere criteria verzonnen om sinds zwarte donderdag, 1 juni dit jaar, tientallen online casino’s als dominostenen te laten omvallen, namen te laten veranderen, websites om te laten toveren en Nederlanders uit het bestand te gooien en voor hun diensten te blokkeren, al dan niet de diensten volledig te beëindigen. Maar mag dit eigenlijk wel? Door deze rechtszaak tussen Unibet en Hongarije komt aan het licht dat Nederland al vaker op de vingers getikt is door de Europese Unie over haar wisselende koers in haar kansspelbeleid. Europa heeft in haar regelgeving dat online kansspelen overal aangeboden mogen worden en concurrentie mogelijk gemaakt en toegestaan moet worden. Uitzonderingen daargelaten, mits er, daar is hij weer, sprake is van een objectieve, transparante, niet-discriminerende en duidelijk omschreven regelgeving. Nederland gaat hier ook, net als Hongarije, ver buiten hun eigen wetboekje, maar ook buiten dat van de Europese Unie. En dat kan zomaar niet, we hebben allemaal te luisteren naar de grootste baas.

Oke dan! Wat gebeurd er nu?

Dit verandert alles. De uitspraak van het Europese Hof van Justitie heeft voornamelijk licht geschenen op een gebied waar we allemaal mogelijk nog niet stil bij stonden. Wat nu duidelijk is geworden, is dat het handelen van Nederland in strijd is met de regels van Europa, de overkoepelende organisatie boven Nederland. Nederland mag haar eigen regels opstellen, mits ze in 1 lijn zijn met die van Europa. Dit geldt voor alle lidstaten van Europa. Nu het Hof deze uitspraak heeft gedaan, wordt de zaak overgedragen aan de rechtbank van Boedapest, welke de zaak zal gaan afronden. Echter door de uitspraak van het Hof van Justitie is vrijwel zeker wat de uitslag gaat worden. Unibet krijgt hoogstwaarschijnlijk gelijk en daardoor vervallen de boetes en de beperking die Unibet opgedragen heeft gekregen in Hongarije.

Wie weet wat er nu in Nederland gaat gebeuren, duidelijk is dat dit het hele spel in 1 klap volledig kan veranderen!