EEM Groepenkasten

Opnieuw een casino in Klazienaveen?

online casinos casino gokhallen gokhalKlazienaveen – In Hoogeveen sloot Funplaza Casino pas de deur. Emmen verloor al twee van haar drie speelhallen. De Casino’s van Oranje in Klazienaveen zijn een aantal jaren geleden al gesloten. De schuld van het online gokken of alleen een tijdelijk dipje?

Automaten

Ze noemen zichzelf consequent ‘casino’, maar feitelijk zijn het speelhallen. Gokhallen. Het gaat er bij WIN Casino in Beilen en Flamingo Casino in Emmen, om dicht bij huis te blijven, anders aan toe dan in de staatsgokpaleizen van Holland Casino in bijvoorbeeld Groningen en Leeuwarden. Daar ga je heen voor de roulette, draaiend gehouden door croupiers van vlees en bloed. Les jeux sont faits (niet langer inzetten!). Of om te pokeren of blackjack te spelen. In de speelhallen staan alleen automaten, zij het heel veel: een kleine honderd is niet ongewoon.

Klad in

Nog niet zo lang geleden schoten deze gokhallen als paddenstoelen uit de grond, ook in Drenthe. Inmiddels lijkt er de klad in gekomen. Is het feest afgelopen? Wat is er aan de hand? Funplaza Casino besloot afgelopen maand van de in 2012 geopende vestiging in Hoogeveen, in het pand waarin eerder de Luxor-bioscoop zat, de deur niet meer van het slot te doen. De keten, met hoofdkantoor in Breda, voerde ‘economische redenen’ aan. ,,De concurrent zit schuin tegenover ons”, werd erbij verteld, waarbij het bedrijf doelde op de tweede gokhal van de stad: het drie jaar eerder uit de startblokken geschoten Kiri Casino & Bowling.

De gemeente Emmen biedt ruimte aan maximaal drie speelhallen. Die waren er tot voor kort ook, maar op dit moment is alleen Flamingo Casino in het Emmer centrum nog open. Drie jaar geleden ging eerst het in Klazienaveen gevestigde Casino’s van Oranje op de fles. In juni van dit jaar volgde de sluiting van Krijco, ook in hartje Emmen. ,,De huur was voor ons te hoog”, luidde daar de uitleg.

Veel belangstelling

Het begin van het einde voor de speelhallen? Daar lijkt het op, maar opmerkelijk is dan wel dat Funplaza, dat dus in Hoogeveen de deur achter zich dichttrekt, tegelijkertijd de laatste hand legt aan een compleet nieuwe gokhal in Winschoten. Het bedrijf investeert daar ruim een miljoen euro. En om de ‘vrijgevallen’ tweede vergunning in Hoogeveen wordt nu al gevochten; de gemeente bevestigt dat er veel belangstelling voor is. Een vergelijkbaar verhaal in Emmen. Hier mag recreatiepark Parc Sandur van de gemeente een hal openen met de vergunning die eerder van Casino’s van Oranje was. Twee door de burgemeester gepasseerde andere gegadigden pikken dat niet en zijn inmiddels naar de Raad van State gestapt.

Gokken op internet

André Kirindongo is de uitbater van Kiri Casino & Bowling, sinds de sluiting van overbuurman Funplaza op dit moment de enige gokhal in Hoogeveen. Volgens hem zijn de hoogtijdagen van de lokale speelpaleizen voorbij nu het gokken op internet een vlucht heeft genomen. ,,Zoals het ons in de jaren tachtig en negentig ging – dat komt niet meer terug. De ontwikkeling online is niet te stoppen, al is het geen eerlijke concurrentie. Ik heb bijvoorbeeld acht mensen in dienst, die de ene na de andere verplichte cursus volgen om te voorkomen dat klanten gokverslaafd raken. De Kema controleert of je je als exploitant aan al die regels houdt. Op internet kan een speler vrijelijk en anoniem z’n gang gaan, zonder dat er ooit iemand op zijn schouder tikt.”

Dan zijn er nog de andere keuringen die de speelhallen wel en de ‘internetcowboys’ zich niet hoeven te laten welgevallen. De KSA, de Kansspelautoriteit, houdt bijvoorbeeld in de gaten dat het wettelijk bepaalde uitbetalingspercentage wordt gehaald. Daar is op het wereldwijde web, met sites die vaak vanuit belastingparadijzen in de lucht worden gehouden, geen beginnen aan.

‘Beauty contest’

Meteen nadat Kirindongo lucht kreeg van het vertrek van Funplaza klom hij in de pen. ,,Twee speelhallen, en dan ook nog zo dicht bij elkaar, is op dit moment te veel voor een plaats als Hoogeveen. Dat heb ik de gemeente geschreven. Die tweede vergunning moeten ze intrekken. Gebeurt dat niet, dan moet de gemeente de nieuwkomer in elk geval met gelijke maat meten.”

Want dat is ook nog zoiets: gemeenten kunnen geheel zelfstandig bepalen welke uitbater een vergunning krijgt. Wie in aanmerking wil komen voor het papiertje wacht in negen van de tien gevallen een ware beauty contest, een schoonheidswedstrijd met de burgemeester als hoofd van de jury. ,,Ik heb destijds een bidbook van 170 pagina’s ingeleverd”, herinnert Kirindongo zich. Dat hij behalve de speelhal ook een bowlingbaan zou openen, deed het balletje in 2009 uiteindelijk zijn kant oprollen. Kirindongo rekent er op dat de gemeente Hoogeveen niet minder kritisch naar de opvolger van Funplaza kijkt. Hij zegt zelf nog altijd goed te draaien.

De VAN in Den Haag, de brancheorganisatie voor exploitanten van speelhallen, herkent het door Kirindongo geschetste beeld maar ten dele. ,,Zo slecht staat de branche er niet voor hoor. Het aantal speelhallen zit nog altijd in de lift”, laat algemeen secretaris Sanne Muijser weten. Zo’n tien jaar geleden, vertelt hij, ging de branche wel even door een dalletje. Eerst werd in 2006 de kansspelbelasting verhoogd, van 25 naar 29 procent. Twee jaar later volgde het rookverbod in publieke ruimten in speelhallen. ,,Een dubbele klap.” Daar kwam de economische crisis nog eens overheen. ,,Op dit moment zie je juist een toename van met name buitenlandse partijen die in Nederland geld willen steken in een speelhal.”

Kaf van het koren

Muijser ontkent niet dat het nu nog illegale online gokken de laatste jaren een vlucht heeft genomen. De overheid, die zo niet alleen haar greep op de verslavingsproblematiek dreigt te verliezen maar ook belastinggeld misloopt, reikt de branche nu min of meer de helpende hand. In juli nam de Tweede Kamer een wetsvoorstel aan om het gokken op internet te reguleren. Muijser verwacht dat de Eerste Kamer er komend voorjaar ook haar zegen aan geeft. De wet wil het kaf van het koren scheiden, zodat een aantal bonafide online aanbieders overblijft, die net als de speelhallen kansspelbelasting betalen. De regulering moet de Kansspelautoriteit de mogelijkheid bieden ook onder internetspelers een vorm van verslavingspreventie op te zetten. Muijser ziet het gokken op internet ook niet als louter concurrentie voor de exploitanten van speelhallen: ,,De nieuwe wet biedt ook onze leden kansen. Zij kunnen hun eigen online-activiteiten uitbreiden.”

De tijd zal leren hoe de wet in de praktijk uitpakt. De invulling van de opengevallen plekken voor speelhallen in Drenthe lijkt al met al een kwestie van tijd. De gemeente Hoogeveen is volop in gesprek met gegadigden voor de vergunning die Funplaza heeft ingeleverd. Een nieuwe uitbater hoeft bovendien niet per se neer te strijken op dezelfde locatie, want de vergunning is niet gekoppeld aan het pand.

Emmen houdt eveneens vast aan de bestaande vergunningen. ,,De vergunning van Krijco wordt vacant”, meldt gemeentewoordvoerster Fanny Leseman. De Raad van State zal beslissen of de gemeente de vergunning van Casino’s van Oranje mag doorgeven aan Parc Centrum Sandur. Van de bezwaarmakers claimt JVH Gaming de vergunning voor het opzetten van een speelhal in het Van der Valk hotel langs de A37. De combinatie Hake Pollux/Beko Groep wil het papiertje gebruiken om het oude Casino’s van Oranje in Klazienaveen nieuw leven in te blazen.

Niemand weet of het online spelen de markt op termijn misschien helemaal overneemt. De Drentse (kandidaat-)uitbaters gokken van niet.

(Bron: Lees het volledige artikel op www.dvhn.nl.)